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阳光降解某些塑料的速度远快于科学家预期

作者:匿名日期:2019-10-22 07:44:05
摘要: 也就是说,阳光可将聚苯乙烯在几十至数百年间部分或完全降解,其速度远快于此前科学家的预期。

资料来源:《科学技术日报》

从几千年到几十年-

阳光降解聚苯乙烯的速度比科学家预期的要快得多

华盛顿科学日报,10月12日(记者刘海英)——美国伍兹霍尔海洋研究所的一项研究表明,当暴露在阳光下时,聚苯乙烯可能会在几十年到几百年内降解,而不是像科学家先前认为的那样在环境中持续几千年。

聚苯乙烯是无色透明的热塑性塑料,广泛应用于许多消费品和工业产品中,是世界上使用最广泛的塑料之一。聚苯乙烯具有复杂的化学结构,不能被普通微生物降解,因此科学家估计它可以在环境中存在数千年甚至更长时间。早在20世纪70年代,科学家就在海洋中检测到聚苯乙烯。由于其广泛的用途和降解困难,这种聚合物现在已经成为全球生态环境中的一个重要污染源。

为了验证聚苯乙烯是否真的能存在数千年甚至永久,伍兹霍尔海洋研究所的研究人员进行了一项特殊实验。他们将五个市售聚苯乙烯样品放入水中,暴露在比赤道阳光强三倍的模拟阳光下。结果表明,模拟阳光将五种样品部分氧化成溶解的有机碳。经过计算,研究人员得出结论,在北纬0-50度范围内的自然环境中,即从赤道延伸到加拿大南部边境的广大地区,完成这一部分氧化过程只需几十年时间。将聚苯乙烯完全氧化成二氧化碳需要数百年。换句话说,阳光可以在几十年到几百年内部分或完全降解聚苯乙烯,这比以前科学家预期的要快得多。

此外,研究人员还发现添加剂可以改变聚苯乙烯光化学氧化的相对灵敏度,并影响其降解速度。与日光照射相比,温度对聚苯乙烯光化学氧化的影响有限,不是其氧化速率的主要驱动因素。

研究人员指出,许多国际组织认为聚苯乙烯可以在环境中存在数千年,并以此为基础制定相关政策。他们的研究成果对这一政策基础提出了挑战,将有助于改进塑料环境寿命的估算方法,提高对陆地和海洋中塑料量的认识,提高塑料污染相关风险评估的准确性,并进一步帮助相关机构制定更科学的应对策略。

相关论文10日发表在《环境科学与技术快报》上。

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